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domingo, 2 de junio de 2013

La revolución más importante por @MoisesNaim


Este no es el mundo petrolero que conocia tu papa...

La revolución más importante por Moisés Naím @MoisesNaim

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Mientras los medios siguen con obsesiva y justificada atención las matanzas en Siria, la crisis económica europea o algún escándalo político que inevitablemente domina los titulares, hay una revolución en curso que está cambiando el mundo. Emergiendo un nuevo orden mundial de la energía. Estos son algunos de los eventos que han transformado profundamente esta industria, sus mercados y, en definitiva, el planeta.
1. China se convierte en el mayor consumidor de energía. En 2010, China superó a Estados Unidos en el consumo de energía del mundo. Ese año, el gigante asiático consumió 4% más que Estados Unidos, y lo desplazó del primer puesto que ocupaba desde 1900. China es también el líder en la generación de energía limpia, especialmente solar y eólica. Y acoge 26 de las 63 centrales nucleares en construcción en todo el mundo.
2. La revolución del gas de esquisto. La tecnología para extraer energía de esas rocas es la más grande innovación en mucho tiempo. Gracias a estas nuevas técnicas es posible que en 2020 Estados Unidos llegue a ser el principal exportador de energía del mundo. También Polonia, México, China y Francia tendrán más recursos energéticos. Naturalmente, hay razones para preocuparse por el daño al medio ambiente que puede causar este tipo de explotación. La esperanza es que una combinación de mejoras tecnológicas y regulaciones gubernamentales pueda mitigar estos riegos. Ojalá.
3. El protagonismo energético pasa de Medio Oriente a América. Los nuevos productores de hidrocarburos en el hemisferio occidental están desafiando la hegemonía energética de Medio Oriente. En Brasil se han encontrado enormes yacimientos de petróleo mar adentro. En Canadá y Venezuela están las mayores reservas del mundo de petróleo pesado. México volverá a ser un importante productor, Colombia ha aparecido en el mapa de la energía y Estados Unidos va en camino de ser un exportador neto. América es el nuevo epicentro energético del planeta.
4. El renacer petrolero africano. Históricamente, en África sólo Nigeria, Libia, Argelia y Gabón habían sido importantes exportadores de gas y petróleo. Ya no. Cada vez más países africanos se incorporan al mapa mundial de la energía. Guinea Ecuatorial y la República de Congo se han convertido en productores de cierto peso y Ghana, Sudán y Uganda también son ahora países petroleros. Tanzania y Mozambique exportan gas natural. Kenia, Madagascar y Etiopía desarrollan prometedores trabajos exploratorios. Hay 17 países africanos que producen petróleo y gas.
5. Las siete hermanas ahora son centenares de hermanitas. Durante gran parte del siglo XX la industria petrolera estuvo concentrada en siete grandes empresas conocidas como “las siete hermanas” (Exxon, Shell, etc.), que controlaban todas las fases del negocio, desde la exploración hasta las cadenas de venta al consumidor. Este cartel se fue rompiendo con la aparición de las llamadas empresas “independientes” y con la fuerte expansión de petroleras estatales como la saudita Aramco, la venezolana Pdvsa o las de los emiratos del Golfo Pérsico. En la década de los noventa algunas de estas compañías nacionales comenzaron a invertir y producir fuera de sus países, y hoy concentran 52% de la producción mundial de petróleo y controlan 88% de las reservas. Centenares de empresas “independientes” de las siete hermanas o de las compañías estatales también reconfiguran la competencia en la industria. En el nuevo mundo energético impera la feroz rivalidad entre empresas de todas partes con propietarios, objetivos, estrategias y tecnologías muy variados.
6. La expansión global de las petroleras chinas. Hasta los años noventa, las empresas petroleras de China no aparecían en la lista de los actores importantes. Hoy están en todas partes y tienen un peso enorme en la industria. En muy poco tiempo, gigantes como CNPC, Cnooc y Sinopec han alcanzado fuera de China hasta de 20% de su producción total. Petrochina produce más petróleo que Exxonmobil, por ejemplo. La estrategia del Gobierno chino tiene como objetivo asegurar y diversificar sus fuentes de suministro, y las empresas, naturalmente, son la punta de lanza de este esfuerzo vital para la estabilidad del gigante asiático.
Una de las mayores sorpresas del nuevo orden energético mundial que se perfila es que la escasez quizás deje de ser la preocupación central. De acuerdo con un estudio de Citigroup, la demanda de petróleo está llegando a su punto máximo y a partir de 2020 comenzará a declinar. Estas transformaciones le cambiarán la vida a más gente en el mundo que muchos de los sucesos que discutimos a diario.


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